¿Cómo influye la crianza en roble francés o americano?

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Crianza de 12 meses en barricas de roble francés y roble americano” es una frase habitual en las fichas de cata de los vinos; palabras asiduas en las revistas especializadas y en las guías que consultamos cuando buscamos nuestro vino de cabecera o la última novedad del panorama vitivinícola. Pero, ¿qué implica la crianza del vino en madera? ¿Cuál es la diferencia entre el roble francés y el americano? En este post vamos a intentar dar respuesta a alguna de estas cuestiones.

Cuando hablamos de la madera que tiene un vino, nos referimos únicamente a los vinos que han realizado una crianza en barrica. Esta crianza puede ser de unos meses (3-6), o de algunos años. En barricas de roble francés o americano.

Una barrica, cuba, o tonel es un recipiente de madera utilizado para la crianza de vino. La barrica oxigena el vino lentamente y le aporta textura y aroma para suavizar su sabor. Suelen tener una capacidad de 220 litros. Si es de 225 litros es llamada “barrica bordelesa”.

La madera es tan importante en el resultado final del vino como lo es el viñedo, la varietal o las proporciones de uva elegida. Por un lado, la madera permite la entrada controlada de oxigeno que hace que el vino madure, permite suavizar la textura del vino y estabilizarlo. Por otro lado, y especialmente durante la primera fase de envejecimiento, la madera cede al vino sus propios taninos y valores organolépticos dando una sensación más agradable y redonda en la boca. Otro efecto es que agrega sabor y aroma: a vainilla, coco, chocolate, tostado, humo, tabaco, caramelo, y café según sea el tostado de la madera. La madera se usa en la fabricación de la mayoría de los vinos tinto y en algunos blancos (como el Chardonnay). En vinos de guarda, la permanencia en barricas ayuda al vino a evolucionar, gracias a pequeñas cantidades de oxígeno que entran en contacto con el vino.

Es importante, no obstante, que el tiempo de contacto se ajuste al tipo de vino, ya que si el vino permaneciera demasiado en la barrica, los taninos ásperos de la madera terminarían por derrotar a los aromas originales del caldo.

En la clasificación de crianza- reserva-gran reserva, iríamos de menos a más tiempo de reposo del vino en la barrica, y por tanto, a una presencia de los aromas de la madera más presentes en la nariz del vino. La clasificación de crianza-reserva-gran reserva, podríamos decir que es una certificación de la cantidad de madera que lleva un vino, que no de calidad, sino solo del tiempo que ha permanecido en la barrica. Aunque siempre nos hayan vendido el concepto de que un gran reserva es mejor que un crianza, esto, no es forzosamente verdad. Depende de factores como la añada, clima, variedad, etc…

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Otro aspecto a tener en cuenta es la elección del tipo de madera. Aunque también se emplean otras maderas como la del castaño, el raulí o el pino tea, la más adecuada para el envejecimiento del vino es la madera de roble, debido no sólo a su resistencia y facilidad de manejo (al ser más elástico permite doblar las duelas sin romperlas) sino también a su olor neutro, a la ausencia de sabor indeseable y efectos colorantes, y a sus altos niveles de tanino, un importante componente de sabor en las cantidades apropiadas.

Se puede elegir una barrica de roble francés, (Allier, Nevers y Limousin son los mejores bosques) o puede elegir una barrica de roble americano (de los bosques de Pensilvania, Missouri o Minnesota).

En el momento de empezar esta crianza, el enólogo decide qué tipo de barrica va usar. Y la verdad, es que tiene donde elegir. Pero quizás el aspecto más destacable para obtener un producto de calidad es la procedencia de la madera a utilizar: americana, francesa o ambas.

La madera de roble francés es mucho más blanda, por lo que al tener el poro hueco debe hendirse para la formación de las barricas, y por tanto se desperdicia mucha más madera, haciéndola más costosa. De hecho, el precio de una barrica de roble francés puede triplicar el de una barrica de roble americano. Pero la inversión merece la pena. Por poseer poros más finos en relación al roble americano, transmite sus atributos de una forma más pausada y equilibrada, lo que aporta mayor elegancia al vino y notas más sutiles y delicadas como los aromas a vainilla, miel, frutos secos, especias dulces y herbáceas y balsámicas. En definitiva, agrega más equilibrio y distinción, por lo que suele ser utilizado en los vinos de mayor gama.

Las barricas de roble americano son más resistentes, duras y prácticamente impermeables, y sus poros tienen un tamaño considerablemente mayor que los del roble francés. Esto hace que las propiedades de la madera sean transmitidas al vino con más facilidad y rapidez por lo que está especialmente indicado para reducir la astringencia y dureza de los vinos en tiempo record. El roble americano aporta menos taninos al vino, pero una mayor variedad de aromas entre los que se encuentran notas más tropicales o exóticas, como el coco, y aromas a café, humo, tabaco y cacao. Aromas potentes pero menos delicados que los que ofrece el roble francés.

También se pueden recurrir a los robles de los bosques del este de Europa (Lituania, Hungría, Rumania, Eslovenia). Barricas algo más baratas.

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Dependiendo del enólogo de cada bodega, y de si disponen de más o menos dinero, compraran barricas francesas (unos 800€/u), americanas (unos 450€/u) o de países del Este (unos 300€/u), y esto vendrá determinado por el perfil de vino que se busque.

Algo que es importante destacar es que no hay elección correcta o incorrecta de barrica de vino, si no que depende del carácter que se quiera impregnar al vino.

¿Conocías estos aspectos de las barricas y la diferencia entre cada una de ellas?




4 comentarios sobre “¿Cómo influye la crianza en roble francés o americano?

    • Gracias, Miguel. Gran idea el aroma de los tostados de la madera. Trataremos el tema en uno de nuestros próximos post, mantente al tanto.
      Un saludo,
      El equipo de EnBoca Vinos.

    • Gracias Manuel, es verdad, la palabra caldo intentamos utilizarla lo menos posible porque a nosotros tampoco nos gusta, es antigua y además no es calificativa para un vino. Esperamos que nos sigas leyendo y te atrevas a probar alguno de nuestros vinos del catálogo. Si lo haces, por favor, no dudes en comentarnos que te ha parecido.
      Un saludo.
      El equipo de EnBoca Vinos.com

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